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Origem da Vida


Origem da Vida - Geração Espontânea
Durante milênios, acreditava-se que a Origem da Vida era o resultado da Abiogênese (também conhecida como "geração espontânea"). A doutrina da Geração Espontânea sustenta que a vida orgânica pode e surge da matéria inorgânica. Até o final do século 17, havia receitas para "criar" vida. Tome trapos suados, envolva-os em torno de trigo e os ponha em um frasco aberto. Em 21 dias, você "criará" camundongos. Para ratos, apenas jogue lixo na rua. Em poucos dias, os ratos tomarão o lugar do lixo. Em todo o mundo, na Europa, Ásia, África e Américas, a humanidade estava formulando receitas para "criar" abelhas, piolhos, escorpiões, larvas, minhocas, sapos, etc. Em 1668, Francesco Redi publicamente opôs-se à ideia de Geração Espontânea. Enquanto era geralmente aceito que carne podre gerava larvas, Redi discordou. Ele sustentou que as larvas eram provenientes de ovos depositados por moscas. Para testar a sua hipótese, Redi realizou um dos primeiros experimentos conhecidos a utilizar um "grupo de controle". Assim começou tanto a morte da geração espontânea quanto o nascimento da era moderna do desenvolvimento científico. Redi colocou carne em três frascos - um aberto, um fechado e coberto com uma gaze. Larvas apareceram no frasco aberto, pois as as moscas foram capazes de atingir a carne. As larvas não apareceram no frasco selado ou no frasco coberto por uma gaze. Na época, não se achava que esse experimento refutava a Geração Espontânea, mas apenas que larvas não surgiam da carne.


Origem da Vida - Louis Pasteur
Acreditava-se que a Geração Espontânea era a origem da vida até o final da década de 1850. Esta falácia finalmente foi desmentida pelo francês Louis Pasteur. Em 1859, a Academia Francesa de Ciências patrocinou uma Feira de Ciências que tinha o objetivo de provar ou refutar a Geração Espontânea. O experimento vencedor do jovem Pasteur foi uma variação inteligente de experimentos anteriores realizados por John Needham (1713-1781) e Lazzaro Spallanzani (1729-1799). Pasteur encheu um frasco de cano longo com caldo de carne. Ele então aqueceu o pescoço do frasco e o curvou no formato de "S". O ar podia chegar ao caldo, mas a gravidade agia para interceptar os microrganismos no ar na curva do pescoço. Ele então ferveu o caldo. Depois de um tempo, não havia nenhum microrganismo no caldo. Quando o frasco foi inclinado a fim de permitir que o caldo chegasse aos microrganismos presos no pescoço, o caldo rapidamente tornou-se nublado e com vida microscópica. Assim, Pasteur refutou a Geração Espontânea. Além disso, Pasteur provou que alguns microrganismos eram transportados pelo ar.


Origem da Vida - A Origem das Espécies e Aulas de Ciência do Presente
A Geração Espontânea foi refutada como a Origem da Vida em 1859. Ironicamente, foi neste mesmo ano que a Origem das Espécies de Charles Darwin foi publicado. Deste trabalho surgiu o movimento evolutivo moderno, sobre o qual pensa-se ter ocorrido em seis fases: (1) Evolução Cósmica (a origem do espaço, tempo, matéria e energia a partir do nada); (2) Evolução Química (o desenvolvimento de elementos superiores a partir do hidrogênio); (3) Evolução Estelar e Planetária (a origem das estrelas e dos planetas); (4) Evolução Orgânica (a origem da vida orgânica a partir de uma rocha), (5) Macroevolução (a origem das espécies principais) e (6) Microevolução (a variação dentro das espécies). Apenas a sexta fase tem sido observada e documentada. As cinco primeiras são meramente supostas. Curiosamente, a quarta suposição é a velha doutrina da Geração Espontânea - a vida orgânica desenvolvendo-se a partir de matéria inorgânica (rocha). O triste e cômico resultado é que alguns livros didáticos usados atualmente dedicam um capítulo ao trabalho de Francesco Redi e Louis Pasteur e ao seu sucesso em refutar a Geração Espontânea. Então, alguns capítulos depois, os alunos são ensinados que a Geração Espontânea é a origem da vida.


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