Origen de las Especies

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Origen de las Especies - El Trabajo Clásico de Darwin
El Origen de las Especies es el título abreviado más común del trabajo clásico de Charles Darwin: Sobre el Origen de las Especies por Medio de la Selección Natural, o la Preservación de las Razas Favorecidas en la Lucha por la Vida. El naturalista británico Charles Darwin (1809-1882) comenzó a esbozar el Origen de las Especies en 1842, sólo seis años después de regresar de su predeterminado viaje de cinco años a bordo del HMS Beagle (1831-36). Bastante influenciado por los Principios de Geología (1830-1833, un trabajo de tres volúmenes) de Sir Charles Lyell, y Un Ensayo sobre el Principio de Población (1798) de Thomas Malthus, el Origen de las Especies fue finalmente publicado en 1859.

Origen de las Especies - Selección Natural
En el Origen de las Especies, Charles Darwin introdujo el concepto de la selección natural. La selección natural es un proceso natural que actúa para preservar y acumular las variaciones ventajosas menores dentro de los sistemas vivos. Suponga que un miembro de una especie desarrollara una ventaja funcional (a un reptil le crecieran alas y aprendiera a volar: una obvia ventaja que sus familiares confinados a la tierra no pudieran disfrutar); su cría heredarían esa ventaja y la pasaría a las futuras crías. La selección natural actuaría para preservar el rasgo ventajoso. Esencialmente, la selección natural es el equivalente naturalista de la cría doméstica. A través de los siglos, los criadores humanos han producido cambios dramáticos dentro de las poblaciones animales domésticas, simplemente seleccionando individuos para la cría. Han sido capaces de acentuar características deseables (dado que la característica esté ya presente en el código genético de la criatura) y hasta suprimir gradualmente características indeseables con el tiempo. La diferencia entre la cría doméstica y la selección natural es esta: en lugar de que criadores humanos hagan la selección, la naturaleza misma es el selector.

Darwin hizo una observación aguda, pero sacó una mala conclusión. Él pensó que ya que la selección natural puede, y produce pequeñas variaciones dentro de poblaciones animales, debería, por lo tanto, ser capaz de explicar toda la variedad que observamos en la biología. Concluyó que ya que la selección natural explica la variedad, toda la vida debe, de alguna manera, estar relacionada, habiendo todo evolucionado finalmente de alguna suerte de ancestro común. "Es un hecho verdaderamente maravilloso - maravilla que somos dados a pasar por alto debido a la familiaridad -.que todos los animales y todas las plantas de todos los tiempos y espacio estén emparentados entre sí..."1 los darwinistas han llegado hasta sugerir que este ancestro común, de alguna manera evolucionó de la materia no viva (la cual ellos suponen sería algún tipo de composición a manera de sopa de agua sucia). Bien, toda esta idea de los pájaros y las bananas, los peces y las flores, estando todos emparentados, y de la vida evolucionando de la no vida...puede haber parecido remotamente verosímil allá en los 1800. La biología moderna todavía estaba en su infancia, y todavía se pensaba que la célula viva no era más que una simple gota de protoplasma. Gregor Mendell (1822-1884) apenas había empezado a explorar los principios de la herencia, y no fue sino hasta finales de los años 1850, que Luis Pasteur (1822-1895) intentó refutar la falacia de la abiogénesis. Pero gracias a los fundamentos puestos por estos grandes hombres de ciencia (los cuales se opusieron a la evolución darwiniana) y a la luz de los tremendos avances que hemos hecho en la biología molecular, la bioquímica, y la genética, especialmente en los pasados cincuenta años, las fallas de la teoría de Darwin se destacan claramente. Por ejemplo, hemos establecido que existen barreras genéticas. ¡Los cerdos nunca volarán! Sí, existen grados de variaciones. Diferentes tonalidades de la piel, rasgos faciales, colores de ojos, tipos de cabello, etc. Usted podría tener un perro grande, o un perro pequeño, un perro con pelo largo, o uno con pelo corto. ¡Pero ninguna clase de perro producirá jamás un no-perro! ¡Los pájaros y las bananas no son primos lejanos! En lo referente a la vida surgiendo de la no-vida (abiogénesis), los mecanismos son bastante conocidos y el resultado final este: ciertas restricciones químicas hacen de la abiogénesis un evento imposible.

Origen de las Especies - Consejo de Henslow
Si alguna vez se sienta a leer el Origen de las Especies de Darwin, tenga en cuenta el consejo de John Stevens Henslow (1796-1861) al joven Charles Darwin. Henslow fue uno de los profesores de Darwin en Cambridge. De hecho, fue Henslow quien recomendó a Darwin al Capitán Robert FitzRoy (1805-1865) del HMS Beagle. Antes de que Darwin zarpara, Henslow le recomendó que llevara los Principios de Geología de Sir Charles Lyell. El libro de Lyell tuvo un profundo impacto sobre el joven Charles y su influencia se aprecia en todo el trabajo de Darwin. Henslow aconsejó a Darwin: "De todos modos, léelo por los hechos, pero por ningún motivo creas las teorías disparatadas."2 Tratamos de pasarle este consejo. De todos modos, léalo por los hechos, pero por ningún motivo crea las teorías disparatadas.

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Notas al pie de página:
1 Charles Darwin: On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life, 1859, pág.109.
2 Richard Milner: La Enciclopedia de la Evolución, pág.286.



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