La Explosión Cámbrica

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La Explosión Cámbrica – ¿El Big Bang de la Biología?
La Explosión Cámbrica se relaciona con la aparición brusca de una gran variedad de organismos, principalmente invertebrados, con partes duras (fosilizables) en estratos cámbricos, que los científicos convencionales datan hace aproximadamente 540 millones de años. Fueron organismos complejos y bien desarrollados, con muchos tipos de células diferenciadas, y es ampliamente reconocido que la evolución de estos organismos a partir de precursores unicelulares en un espacio de tiempo tan corto es sumamente dudosa.

Ahora, se puede admitir que organismos sin esqueletos dejarán, si acaso, pocos fósiles, así que no debería sorprender demasiado si una línea evolutiva apareciera de pronto en el registro fósil. Sin embargo, es sorprendente -- al menos dentro de un marco evolutivo -- que tan amplia variedad de formas fosilizables apareciera más o menos al mismo tiempo. El número de planes corporales radicalmente diferentes que aparecieron en tan corto período de tiempo geológico (aproximadamente 13 millones de años) es mayor que en cualquier otro. Explicar la brusca y simultánea aparición de estos organismos constituye uno de los principales desafíos de la biología evolucionista.

La Explosión Cámbrica – ¿Significa el telón para el darwinismo?
Existen dos opciones de principio que son invocadas en un intento de explicar la diversidad repentina: (1) las formas diferentes surgieron en el comienzo del cámbrico a partir de un único linaje común del que irradiaron las diferentes formas, o (2) la divergencia sucedió mucho antes. Si ellas se separaron al principio del cámbrico, entonces ayuda a explicar la ausencia de fósiles anteriores, pero entonces sigue sin explicación cómo la amplia divergencia de características ocurrió tan repentinamente, es decir, que los diferentes filos lucen tan diferentes como si no estuvieran relacionados. Si, por otra parte, divergieron considerablemente antes de la era cámbrica (como para permitir la divergencia de varias formas, entonces es extraordinario que todas las diferentes líneas debieran alcanzar una etapa fosilizable casi al mismo tiempo.

Un ejemplo de un organismo que apareció en el cámbrico es la esponja. Existen cuatro clases de esponjas, todas las cuales aparecieron bruscamente en el cámbrico. A pesar de una estructura relativamente no especializada, las clases son distintas y difíciles de relacionar entre sí. No hay señales de fósiles intermedios y ciertamente no hay consenso en cuanto a cómo podrían haber evolucionado potencialmente a partir de un antepasado común. A pesar de su forma primitiva, las esponjas están bastante separadas del resto del reino animal.

Similarmente, en lo que concierne a los antrópodos, el sub-filo diferente de los trilobitas, cangrejos de herradura y crustáceos surgieron en el Cámbrico. Adicionalmente, los crustáceos son sumamente diversos. Todas las cuatro clases principales de crustáceos y mucho de los taxones más bajos son encontrados en el Cámbrico; pero de nuevo, a pesar de esta multitud de fósiles, no se puede encontrar ninguna huella de alguna forma de transición que pudiera ligar los diferentes grupos con un antepasado común.

Un intento de explicar la explosión cámbrica involucra la propuesta de que hubo un aumento substancial de oxígeno alrededor de este tiempo que estimuló el rápido progreso evolutivo -- pero tal sugerencia ignora la completa improbabilidad de macromoléculas biológicas, ya sea que haya abundancia de oxígeno o no. El enigma se agrava porque, no sólo aparecen diferentes filos repentinamente, sino que también -- dentro de la mayoría de los filos -- surgen clases muy distintas, de nuevo, aproximadamente al mismo tiempo.

La Explosión Cámbrica – Resumen
En resumen, lo que se propone generalmente, es la coincidencia extraordinaria de que todos estos diversos tipos de organismos con sus esqueletos radicalmente diferentes alcanzaron la etapa fosilizable en un periodo de tiempo relativamente corto. La Explosión Cámbrica genera la clase de preguntas que ocurren repetidamente con respecto al registro fósil. Primero, es que los principales nuevos tipos de organismos aparecen de pronto y bruscamente. Segundo, surgen muchas líneas diferentes aproximadamente al mismo tiempo, exhibiendo la misma clase de desarrollo significativo. Existe una diversidad tan radical que se se vuelve inverosímil que compartieron un antepasado común reciente. También parece irreal que la misma clase de avance pudiera haber surgido independientemente en varias líneas, especialmente simultáneamente.

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