Evolución del Sexo

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Evolución del Sexo – El dilema
El origen y posterior mantenimiento del sexo y recombinación no es un fenómeno fácilmente explicado por la evolución darwiniana. Los mecanismos evolutivos, tales como la selección natural, no son capaces de revelar por qué los organismos abandonaron la reproducción asexual a favor de la reproducción sexual más costosa e ineficiente. En su libro, "La Obra Maestra de la Naturaleza: La Evolución de la Genética y la Sexualidad", Graham Bell describió el dilema de la siguiente manera:

    í"El sexo es el rey de los problemas en la biología evolutiva. Tal vez, ningún otro fenómeno natural ha despertado tanto interés; ciertamente ninguno ha sembrado tanta confusión. Las observaciones de Darwin y Mendel, que han iluminado tantos misterios, hasta ahora han fracasado en arrojar algo más que una débil y vacilante luz sobre el misterio central de la sexualidad, enfatizando su oscuridad por su mismo aislamiento"

Evolución del Sexo – El cambio a la reproducción sexual
La mayoría de los organismos unicelulares se reproducen asexualmente. La reproducción asexual es la formación de nuevos individuos a partir de las células de un solo padre, sin formación de gameto o fecundación por otro miembro de la especie. Si la vida en la tierra se deriva enteramente de estas criaturas unicelulares, entonces ¿por qué fue este método de reproducción asexual, simple aunque eficiente, dejado de lado a favor de la reproducción sexual?

¿Por qué existe el sexo? En su libro “Evolución: El Triunfo de una Idea," Carl Zimmer concede:

    "El sexo es no sólo innecesario, pero debió ser una receta para el desastre evolutivo. Por una parte, es una manera ineficiente de reproducirse…Y el sexo acarrea otros costos también…Sin discusión, cualquier grupo de animales que evoluciona la reproducción sexual debe ser vencido inmediatamente por los asexuales. Y aún así, el sexo predomina...¿Por qué es el sexo un éxito, a pesar de todas sus desventajas"?
Desde la perspectiva de la biología evolutiva, el sexo es sin duda 'una manera ineficiente de reproducirse'. Considere todo lo que acarrea el proceso sexual, incluyendo la complejidad involucrada en reproducir la información contenida en el ADN. Desde un punto de vista evolutivo, el sexo sería considerado un absurdo. Pero, desde un punto de vista de diseño, ¡es nada menos que increíble!

Aparte de las dificultades asociadas con la mera rareza de las mutaciones beneficiosas y sus primas mucho más frecuentes, las perjudiciales mutaciones deletéreas, existe el problema adicional relacionado con los dos tipos diferentes de división de la célula (mitosis y meiosis). Durante la mitosis, todos los cromosomas son copiados y pasados de la célula madre a las células hijas. Opuestamente, la meiosis ocurre sólo en las células sexuales (esto es, esperma y huevos). Durante el último tipo de réplica, sólo la mitad del material cromosómico es copiado y pasado a la generación subsiguiente. La meiosis tiene como resultado la producción de combinaciones completamente nuevas de los genes paternos, todos genotipos extraordinariamente diferentes. Estos, a su vez, producen fenotipos únicos, proporcionando un nuevo material ilimitado para el proceso de la selección natural.

Son esos hechos mismos (que la meiosis supuestamente ha evolucionado la habilidad de dividir en dos el conteo de cromosomas -- pero sólo para los gametos -- y que realmente puede proporcionar nuevo material ilimitado) los que hacen tan increíble el proceso meiótico. El mecanismo de la meiosis es crítico para la reproducción sexual. Aún así, se supone que el sexo meiótico evolucionó hace 520 millones de años. ¿Cómo pudieron las bacterias, que se supone son las responsables de la evolución de sexo, haberse estabilizado hace mil millones de años, y luego, 500 millones de años después de la estabilización, mutar lo suficiente para "evolucionar" el meticuloso proceso de la meiosis?

Hasta ahora, los biólogos evolutivos no han sido capaces de proponer una sola explicación adecuada en cuanto a cómo las células somáticas se reproducen por mitosis (de ese modo manteniendo el número estándar de cromosomas en cada célula de la especie), mientras que los gametos son producidos por meiosis -- en donde ese número de cromosomas es dividido en dos, para que en la unión de los gametos macho y hembra, durante la reproducción, el número estándar sea reintegrado.

Evolución del Sexo – Conclusión
El origen del sexo sigue siendo un misterio para aquellos dedicados a una visión puramente materialista de la realidad -- sin mencionar el origen del increíblemente complejo proceso meiótico que hace posible el sexo, o el intrincado desarrollo del embrión (que en sí mismo es una maravilla de la ingeniería). En la concepción, los cromosomas heredados del esperma son apareados con los cromosomas heredados del huevo para darle al nuevo organismo un completo complemento cromosómico. Los naturalistas nos quieren hacer creer que acontecimientos no dirigidos produjeron este proceso maravillosamente interdependiente de (1) dividir la información genética a la mitad;(2) recombinarla mediante la reproducción sexual. No sólo se requiere de un mecanismo tan sofisticado para la producción de una célula de un esperma o huevo a través de la meiosis, sino que otro proceso, igualmente intrincado, también une la información genética durante la fecundación para producir el zigoto (que más tarde se convertirá en el embrión). Creer que procesos puramente materialistas, gobernados por las leyes del azar, podrían haber producido tal mecanismo empuja la credulidad más allá de los límites razonables.

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