Charles Darwin

Charles Darwin

 - Teoría de los Orígenes
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Charles Darwin - Familia Inmediata
Charles Darwin (1809-1882) nació en Shrewsbury, Inglaterra. Fue el quinto de los seis hijos nacidos a Robert Darwin (1766-1848) y Susannah Wedgwood-Darwin (1765-1817). Susannah murió cuando Charles tenía sólo ocho años. Charles era el nieto de dos hombres muy prominentes en ese tiempo, Erasmus Darwin (1731-1802) y Josiah Wedgwood (1730-1795). Erasmus, quien murió varios años antes de que Charles naciera, fue un dedicado evolucionista. Los escritos evolucionistas pre-Charles Darwin de Erasmus incluyen Zoonomia, o, las Leyes de la Vida Orgánica (1794-1796, un trabajo de dos volúmenes). Considere este extracto de su poema póstumo Templo de la Naturaleza (1802), "La vida orgánica bajo las olas lejos de las costas, nació y creció en las cavernas perladas del océano; Las primeras formas diminutas, no vistas por lentes esféricos, se movían en el lodo, o atravesaban la masa de agua; a medida que florecen las generaciones sucesivas, adquieren nuevas fuerzas y extremidades más largas; donde grupos incontables de vegetación surgen, y mundos que respiran, de aletas, patas y alas."

Charles Darwin - Educación
Charles Darwin ingresó en la Escuela Shrewsbury como un estudiante interno en 1822. Egresó tres años después, a la edad de 16 años, llamado por su padre para que estudiara medicina con su hermano mayor, Erasmus, en la Universidad de Edimburgo. Repelido por el horror de la cirugía primitiva del siglo XIX, Darwin dejó la universidad de Edimburgo en 1827 y matriculó en el Christ College, de la Universidad de Cambridge, para convertirse en clero de la Iglesia de Inglaterra. Charles obtuvo su licenciatura en Teología en 1831. Durante su tiempo como estudiante en Cambridge, Darwin hizo amistad con el botánico y minerólogo John Stevens Henslow (1796-1861), uno de sus profesores. Fue Henslow quien recomendó a Darwin al capitán Robert FitzRoy (1805-1865) del HMS Beagle, quien necesitaba un naturalista. En agosto de 1831, Darwin recibió una invitación para servir como naturalista a bordo del Beagle. Darwin aceptó y zarpó en un profético viaje de cinco años (1831-36).

Charles Darwin - Viaje A bordo del HMS Beagle
Fue la investigación que Charles Darwin hizo abordo del HMS Beagle lo que formó las bases de su trabajo clásico: Sobre el Origen de las Especies por Medio de la Selección Natural, o la Preservación de las Razas Favorecidas en la Lucha por la Vida (Origen de las Especies), publicado en 1859. Su viaje lo llevó a las costas de Suramérica, donde se piensa que contrajo el Mal de Chagas. Darwin sufrió de enfermedades intestinales y fatiga crónica hasta su muerte en 1882. Antes de que Darwin zarpara, Henslow recomendó que llevara los Principios de Geología (1830-1833, un trabajo de tres volúmenes) de Sir Charles Lyell (1797-1875). Henslow aconsejó a Darwin: "De todos modos, léelo por los hechos, pero por ningún motivo creas las teorías disparatadas."1 Darwin se llevó el primer volumen de Principios de Geología en su viaje y mientras navegaba le enviaron por correo el segundo. El libro de Lyell hizo dos cosas en la mente de Darwin. Primero, desacreditó el relato de Génesis de la Biblia, (el trabajo de Lyell se oponía diametralmente al relato bíblico). Segundo, le dio a Darwin la escala de tiempo necesaria para acomodar la idea de que toda la vida había evolucionado gradualmente. Y de esta forma, Darwin, quien comenzó como ministro en la Iglesia de Inglaterra, terminó como uno de sus oponentes más influentes. Los Principios de Geología de Lyell, con su escala de tiempo geológico, fue su momento decisivo.

Charles Darwin - Origen de las Especies y la Selección Natural
Charles Darwin regresó a Inglaterra en 1836. En 1839, fue elegido Miembro de la Sociedad Real y, cinco días más tarde, contrajo matrimonio con su prima, Emma Wedgwood, quien le dio 10 hijos. En 1842, Darwin comenzó a hacer el borrador de su Origen de las Especies. El trabajo de Darwin fue grandemente influenciado por los Principios de Geología de Sir Charles Lyell, y Un Ensayo sobre el Principio de la Población de Thomas Malthus (1798). El Origen de las Especies fue finalmente publicado en 1859.

Darwin no inventó la visión del mundo evolucionista. Él simplemente aportó algo nuevo a la vieja filosofía: un mecanismo plausible llamado "selección natural." En su Origen de las Especies, Darwin propuso la selección natural como el mecanismo por el cual toda la vida pudo haber descendido de un ancestro común (Darwin definió la evolución como "descenso con modificación"). Sin embargo, hoy, sabemos que la selección natural es un mecanismo deficiente, aún a la luz de mutaciones genéticas. De hecho, con los tremendos avances que hemos hecho en la biología molecular, la bioquímica y la genética, en los pasados cincuenta años, la teoría de Darwin se ha convertido en "una teoría en crisis." 2

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Notas al pie de página:
1 Richard Milner, La Enciclopedia de la Evolución, p.286.
2 Michael Denton: Evolución: Una Teoría en Crisis, 1986, pág.250.



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