物种起源

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物种起源 — 达尔文的经典之作
《物种起源》是查尔斯•达尔文的经典之作的缩写,它比此书的全称更出名,其完整的书名是《物竞天择 适者生存之物种起源》。英国博物学家查尔斯•达尔文(1809-1882)于1842年开始撰写《物种起源》,那是在他乘坐比格尔号进行了为期5年(1831- 1836)的重要航行后返回英国之后的第6年。这本书最终于1859年出版,它深受查尔斯•莱尔爵士的《地质学原理》(1830 - 1833,3卷 ) 和托马斯•马尔萨斯的《人口原理》(1798)的影响。

物种起源 — 自然选择
在《物种起源》中 ,查尔斯•达尔文提出了自然选择的概念。 自然选择是一个保护和积累生物系统内部少数有利变化的自然过程。 假设某物种中的成员要获得一种功能优势(一个爬行动物长出翅膀学习飞行:一个它地球上的亲属无法享有的明显优势);其后代会继承这一优势,并传递给后代。 自然选择将采取行动来维护这种有利的特征。 从本质上讲,自然选择等同于家禽畜饲养。 几个世纪以来,人类饲养者只需通过个体选择饲养就使得家禽畜的数量发生了巨变。 他们已经能够突出那些理想的特性(已知该特征存在于动物的遗传密码中),甚至随着时间的推移逐渐抑制那些不受欢迎的特性。 家庭养殖和自然选择的不同之处在于:不像人类饲养者那样做出选择,自然本身就是选择者。

达尔文观察敏锐,得出的结论却差强人意。 他认为,既然自然选择能够而且确实产生了动物各种群内的细微变化,因此这就能够解释我们所观察到的生物学的多样性。 他总结说,既然自然选择解释了多样性,所有生命一定以某种方式相关联,最终一切都是由某种共同的祖先演变而来。 “这的确是奇异的事情,—只因为看惯了就把它的奇异性忽视了— 即所有时间和空间内的一切动物和植物,都可分为各群,而彼此关联…”[1]达尔文主义者甚至暗示,这一共同的祖先是某种非生命物质进化而来(他们把其假想成脏兮兮的像汤一样的成分)。 而这整个的想法:鸟类和香蕉,鱼和花卉,所有活物都有关联,以及生命来源于非生命…在遥远的19世纪似乎是真理。 当时,现代生物学仍处于初期阶段,活体细胞被认为只不过是一滴原生质。 格雷戈尔•门德尔(1822-1884)才刚刚开始探索遗传的原则,直到19世纪50年代年后期,路易斯•巴斯德(1822-1895)才试图反驳自然发生说的谬论。 但是,多亏了这些科学伟人所奠定的基础(两人都反对达尔文的进化论),加上我们在分子生物学,生物化学和遗传学领域所取得的进步,特别在近50年,达尔文学说的缺陷清晰地显现出来。 例如,我们已确定遗传障碍的存在。 猪永远都不会飞! 是的,存在不同程度的变异。 不同的肤色,表情,眼睛颜色,头发类型等等。你可以有一条大狗或一条小狗,一条长着长毛或短毛的狗。 但是,没有一种狗能生出来不是狗的东西! 鸟类和香蕉不是远亲! 至于生命起源于非生命(自然发生说),那些机械的解释众所周知,但底线是:某些化学物质的限制使得自然发生完全不可能。

物种起源 — 亨斯洛的忠告
如果你坐下来阅读达尔文的《物种起源》,要记住约翰•史蒂文斯•亨斯洛(1796 - 1861)给年轻的查尔斯•达尔文的忠告。 亨斯洛是达尔文在剑桥大学的一位教授。 事实上,正是亨斯洛把达尔文推荐给贝格尔号的罗伯特•菲茨罗伊船长(1805 - 1865)。 启航前,亨斯洛建议他携带查尔斯•莱尔爵士的《地质学原理》。 莱尔的书对年轻的查尔斯产生了深远的影响,这种影响贯穿了整个达尔文的工作。 亨斯洛建议达尔文:“务必读它的事实,而决不相信盲目的理论。” [2]我们力求把本忠告传递给您。 一定要读事实,但决不相信盲目的理论。

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脚注 :

  1. 查尔斯•达尔文, 《物竞天择 适者生存之物种起源》,1859年出版,第109页。
  2. 理查德•米尔纳,《进化论百科》,第286页。


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